Weekly photo challenge: Masterpiece

Vår planet, Jorden, är det största mästerverket av alla. Jag hyllar ständigt dess skönhet, men tänkte att jag den här gången skulle välja något tillverkat av människohand. Människans mästerverk kan aldrig nå upp till Naturens, men det finns tillfällen då jag varit mycket imponerad av vad vi har åstadkommit…

This planet, Earth, is the greatest Masterpiece of all. I always pay tribute to the glory of it, so I thought, maybe this time I would choose something made by man. Even if manmade  things never can match Nature, I am very impressed by some things I have met on my travels…and for this, I chose the magic Pothala palace in Lhasa, Tibet.

Potalapalatset (tibetanska: པོ་ཏ་ལ།; Wylie: po ta la) i Lhasa, Tibet,  var Dalai lamas ordinarie vinterresidens och den tibetanska regeringens kansli. Det är tretton våningar högt mästerverk beläget på klippan Marpori (”Den röda klippan”), omkring 3 700 meter över havet. Namnet Potala kommer från det gudomliga berget Potalaka, där boddhisattvan Chenresig skall ha sin boning. Palatset är också känt som Tse Podrang, ”palatset på bergstoppen”.

Det första palatset började byggas redan 631 av kejsar Songtsän Gampo. Det nuvarande palatset, som är av dzong-typ, består av två delar: det vita palatset, som började uppföras år 1645 på order av den femte Dalai Lama, och det röda palatset, som stod färdigt 1693.

Det vita palatset var både Dalai Lamas vinterresidens och kansli för den tibetanska regeringen, medan det röda palatset uteslutande har sakrala funktioner. I det röda palatsets västra kapell finns fem guldbeklädda chörten, där fem inkarnationer av Dalai lama finns begravda. De gula delarna är de heligaste.

Potala var residens och regeringsbyggnad fram till det tibetanska upproret 1959, när den den fjortonde Dalai lama tvingades gå i exil i Indien. Under kulturrevolutionen undgick Potalapalatset förstörelse och är därför en av de mest välbevarade historiska byggnaderna i Lhasa. Ändå förstördes eller försvann nästan alla, över 100.000 volymer med skrifter, historiska dokument och  andra konstverk från palatset när kineserna tog över.

Potalapalatset är numera ett museum öppet för allmänheten, och upptogs 1994 på Unescos världsarvslista. Världsarvet utökades 2000 att även omfatta Jokhangklostret och 2001 även Norbulingka, det forna sommarpalatset.

Kina och Tibet 2009 110

Själva byggnaden är 117m hög (300m över dalen) mäter 400m gånger 350m och dess stenväggar är alla mellan 3 och 5 meter tjocka. Man har använt koppar i grunden för att skydda vid jordbävningar. Palatset har fjorton våningar med sammanlagt över 1000 rum, 10.000 helgedomar och 200.000 statyer. Det tog endast 3 år att uppföra palatset, men interiören tog 45 år att färdigställa.

Tyvärr var det förbjudet att fotografera inomhus. Man hade också tagit bort allt som kunde visa på den nu levande Dalai lamas existens.

The building measures 400 metres east-west and 350 metres north-south, with sloping stone walls averaging 3 m. thick, and 5 m. (more than 16 ft) thick at the base, and with copper poured into the foundations to help proof it against earthquakes. Thirteen stories of buildings – containing over 1,000 rooms, 10,000 shrines and about 200,000 statues – soar 117 metres (384 ft) on top of Marpo Ri, the ”Red Hill”, rising more than 300 m (about 1,000 ft) in total above the valley floor.

The site on which the Potala Palace rises is built over a palace erected by Songtsän Gampo on the Red Hill. The Great Fifth Dalai Lama started the construction of the modern Potala Palace in 1645 after one of his spiritual advisers pointed out that the site was ideal as a seat of government, situated as it is between Drepung and Sera monasteries and the old city of Lhasa.

The external structure was built in 3 years, while the interior, together with its furnishings took 45 years to complete. The Dalai Lama and his government moved into the Potrang Karpo (‘White Palace’) in 1649.   The Potrang Marpo (‘Red Palace’) was added between 1690 and 1694. The Red Palace is the part of the Potala palace that is completely devoted to religious study and Buddhist prayer.

Kina och Tibet 2009 112Starting the long walk.

The palace was slightly damaged during the Tibetan uprising against the Chinese in 1959, when Chinese shells were launched into the palace’s windows.  Still, almost all of the over 100,000 volumes of scriptures, historical documents and other works of art were either removed, damaged or destroyed.

The Potala Palace was inscribed to the UNESCO World Heritage List in 1994. In 2000 and 2001, Jokhang Temple and Norbulingka,  were added to the list as extensions to the sites.

The number of visitors to the palace were raised to 2,300 daily to accommodate a 30% increase in visitorship since the opening of the Qingzang railway into Lhasa on 1 July 2006, but the quota is often reached by mid-morning.

Kina och Tibet 2009 115Mer än 320 trappsteg och fler över nötta stenar behöver du gå för att komma till de övre delarna av Potalapalatset.

More than 320 steps, walked by so many, to reach the upper parts of the Pothala palace.

Kina och Tibet 2009 134Bara Dalai lama får gå den mittersta trappan här.

Only the Dalai Lama is allowed to walk the middle step to this building.

The White Palace or Potrang Karpo is the part of the Potala Palace that makes up the living quarters of the Dalai Lama. The first White Palace was built during the lifetime of the Fifth Dalai Lama and he and his government moved into it in 1649. It then was extended to its size today by the thirteenth Dalai Lama in the early 20th century. The palace was for secular uses and contained the living quarters, offices, the seminary and the printing house. A central, yellow-painted courtyard known as a Deyangshar separates the living quarters of the Lama and his monks with the Red Palace, the other side of the sacred Potala, which is completely devoted to religious study and prayer. It contains the sacred gold stupas—the tombs of eight Dalai Lamas—the monks’ assembly hall, numerous chapels and shrines, and libraries for the important Buddhist scriptures, the Kangyur in 108 volumes and the Tengyur with 225.

Unfortunately, we were not allowed to take photos inside the palace, and every reminder of the existence of the now living Dalai Lama was hidden or removed.

Kina och Tibet 2009 158Three masterpieces in one picture.

For more pictures of Tibet and the Pothala palace, see an earlier post:

https://lagottocattleya.wordpress.com/2011/03/14/551/

Facts and statistics from our guide on tour, Lobsang, and from Wikipedia.

22 reaktioner på ”Weekly photo challenge: Masterpiece

  1. Pingback: Ireland: a masterpiece | Ireland, Multiple Sclerosis & Me

  2. Pingback: Weekly Photo Challenge – Masterpiece | Joe's Musings

  3. Pingback: Weekly Photo Challenge: Masterpiece | blogagaini

    • My most fantastic journey, I believe. Maybe also because it is so far away, and maybe I will never come back…

      And my own masterpieces, yes, I hope they will remain mine for a while although my son is moving in a couple of weeks now and my daughter left last year.

  4. Pingback: Weekly Photo Challenge: Masterpieces | patriciaddrury

  5. Et to tre !!! Masterpieces – Jeg er meget imponeret over dine billeder, over at du har været der og at du og din familie tog til det sted. Ja bare jeg havde været en lille mus i din kuffert 😀 Hvis du har en anden email end din gmail kan du prøve at se om du kan få mails ind hver gang?

    • Det var en fantastisk resa och min barndomsdröm uppfylld. Som barn såg jag filmen om Shang-ri-La och sedan var jag fast. Romantiken var inte så viktig, utan det var landet högt däruppe – högst upp – och dess folk. Resan motsvarade alla förväntningar. Tyvärr även de negativa angående kinesernas förtryck.

      Jag gör så att jag går in och tittar med jämna mellanrum efter dig!

Halva verket är läsarens - så, vad säger Du? As the second half is the reader's - I'd love to have Your line!

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.